ICTUS
Es la primera causa de muerte en la mujer, la segunda en el varón, y la primera causa de discapacidad severa en el adulto. Junto al impacto en mortalidad, que se produce en el 25% de los ictus, el 60% de los que sobreviven tienen diferentes grados de discapacidad, con un impacto socio-económico de primera magnitud para el paciente, su entorno, el sistema sanitario y la sociedad en general.

¿Qué es el ictus? También denominado “ataque cerebral”, “apoplejía” o “accidente cerebrovascular”, es una interrupción del suministro de sangre a cualquier parte del cerebro. Puede ocurrir porque un vaso sanguíneo que lleva sangre al cerebro resulta bloqueado por un coágulo de sangre (ictus isquémico o embólico) o porque un vaso sanguíneo se rompe, produciendo filtración de sangre dentro del cerebro (ictus hemorrágico). Al no recibir la sangre y el oxígeno necesarios, las células cerebrales mueren, causando daño permanente al cerebro.

El ictus es, ante todo, una urgencia médica. La supervivencia y la recuperación del paciente están directamente relacionadas con la rapidez y la eficacia de la atención médica recibidas.

Factores de riesgo: El principal factor de riesgo de ictus evitable es la hipertensión arterial: un 60% de las personas que han sufrido un ictus son hipertensas, de ahí que el control de la tensión arterial sea considerada como la principal medida preventiva. Las cardiopatías son la segunda causa en importancia, especialmente la fibrilación auricular. Padecer diabetes o enfermedad cardiovascular, tener antecedentes familiares de ictus, tener más de 60 años, haber sufrido traumas craneales, consumir tabaco, alcohol o cocaína… son otros factores que aumentan las probabilidades. Haber sufrido un ictus previo es otro factor de riesgo importante. De hecho, una persona que ya ha tenido un ictus tiene un riesgo 9 veces mayor de sufrir otro.

Alerta a los síntomas. Los síntomas dependen de qué parte del cerebro esté lesionada. En algunos casos, es posible que el afectado ni siquiera se dé cuenta de que ha sufrido un accidente cerebrovascular. En general, se presentan de forma súbita. Pueden ser episódicos (ocurren y luego se detienen) o pueden empeorar lentamente con el tiempo. Los síntomas pueden ir desde el coma o la pérdida del conocimiento a la confusión, la somnolencia, la dificultad para hablar o entender a otros, pasando por los problemas para tragar, la dificultad para leer o escribir, el dolor de cabeza intenso y sin explicación, la pérdida de equilibrio, las náuseas y vómitos, la debilidad o el entumecimiento (a menudo en un lado del cuerpo), la pérdida de visión total o parcial y hasta la crisis epiléptica. Ante cualquiera de estos síntomas, los especialistas aconsejan llamar inmediatamente al servicio de urgencias o acudir sin demora al hospital más cercano o, ya que el tratamiento inmediato puede salvar vidas y reducir la discapacidad. Es vital determinar si se trata de un ictus isquémico o hemorrágico, para poder iniciar el tratamiento apropiado (por ejemplo, administrar trombolíticos –que disuelven los coágulos de sangre– si se trata de un ictus isquémico) dentro de las 3 horas siguientes al inicio de los síntomas. De ahí la frase de que “el tiempo es cerebro”.

STROKE
Stroke, the first cause of mortality in women and the second in men, it is also the first cause of severe disability in adults. Beside the high impact in mortality, 25% of the strokes, among the 60% which survive have different degrees of disability with an important socio-economic impact not only in the patient but also in their relatives, health care system and overall in the society

What is stroke? Stroke is produced by a loss of blood supply in a territory of the Nervous System. The loss of blood supply can be produced by occlusion of the cerebral arteries by a thrombosis or an embolus coming from the heart cavities (ischemic or embolic stroke) or by the rupture of a vessel with the leakage of blood in the Nervous System (haemorrhagic stroke). In the absence of blood and oxygen the neurons died producing a permanent damage.
Stroke is an emergency. Patient survival and recovery depends of the precocity of diagnosis and treatment.

Risk factors: The main risk factor of stroke is arterial hypertension, 60% of the patients that suffer a stroke are hypertensives, consequently blood pressure control is the main preventive action. Some heart diseases, mainly atrial fibrillation, is the second cause. Diabetes, previous cardiovascular disease, family history of stroke, age more than 60 years, head injuries, tobacco, alcohol, and cocaine… are other factors which increases the risk. A previous stroke increases 9 times more the risk.

Be aware of the symptoms. Symptoms depend of the affected territory and sometimes the patient do not feel seek. Usually stroke occurs suddenly, although otherwise they can progress overtime. Multiple can be the symptoms, different levels of loss of awareness, confusion, difficulty to speech, understand, read or write, difficulty to swallow, dizziness, gait disorders, headache, vomitus, partial or total blindness or seizures. Feeling one of these symptoms, patients should call immediately to the medical services or to attend the hospital emergency department, since early treatment can save life and reduce long-term disability. In front of the stroke it is mandatory to differentiate if it is haemorrhagic or ischemic, because in the ischemic it is possible to use drugs, thrombolitics, that are able to restore the blood flow dissolving the intravascular thrombus, but this is only possible in the first 3 hours after starting stroke. This is why we can say that “time is cerebrum”.